«Το Χαμόγελο του Παιδιού» με αφορμή την 9η Νοεμβρίου, ημέρα που έγραψε το ημερολόγιό του ο ιδρυτής του Ανδρέας Γιαννόπουλος, γιόρτασε τα 24 χρόνια δράσης του, σε επετειακή εκδήλωση που πραγματοποιήθηκε την Πέμπτη 14 Νοεμβρίου στο Μέγαρο Μουσικής Θεσσαλονίκης.

Στην εκδήλωση παρέστησαν, ο Υφυπουργός Εσωτερικών αρμόδιος για θέματα Μακεδονίας Θράκης κ. Θεόδωρος Καράογλου, ως εκπρόσωπο της κυβέρνησης, Δικαστικοί Λειτουργοί, επικεφαλής των Σωμάτων Ασφαλείας και του Στρατού, εκπρόσωποι θεσμικών φορέων, πρέσβεις και εκπρόσωποι ξένων διπλωματικών αρχών στην Ελλάδα, υποστηρικτές, φίλοι, εργαζόμενοι κι εθελοντές του Οργανισμού.

Τον συντονισμό της εκδήλωσης ανέλαβε η δημοσιογράφος κα Ράνια Θρασκιά.

Ο πρόεδρος του οργανισμού «Το Χαμόγελο του Παιδιού» κος Κώστας Γιαννόπουλος, καλωσόρισε κι ευχαρίστησε τους παρευρισκόμενους για την παρουσία τους στην κατάμεστη αίθουσα του Μεγάρου Μουσικής Θεσσαλονίκης.

«Το Χαμόγελο του Παιδιού» ξεκίνησε πριν από 24 χρόνια από τον γιο μου τον Ανδρέα ο οποίος λίγο πριν φύγει από τη ζωή εξέφρασε στο ημερολόγιό του την επιθυμία να δημιουργηθεί ένας σύλλογος για να έχουν όλα τα παιδιά όσα ο ίδιος είχε απλόχερα: αγάπη, στοργή, ενδιαφέρον, σεβασμό. Νιώθω περήφανος που σε αυτά τα 24 χρόνια, χάρη στη δική σας συμβολή, χάρη στην αφοσίωση των εργαζομένων και των εθελοντών μας, καταφέραμε μέσα από καθημερινές μάχες να στηρίξουμε περισσότερα από 1.600.000 παιδιά και τις οικογένειές τους παρέχοντας εξατομικευμένα και ολιστικά ποιοτικές υπηρεσίες και υποστήριξη. Στηρίζοντας τους θεσμούς, ενδυναμώνοντας και καλύπτοντας τα όποια κενά πάντα μέσα από θεσμικές συνεργασίες και συνέργειες στόχος μας είναι να συνεχίσουμε αυτό το έργο κρατώντας πάντα την ψυχή του 10χρονου ιδρυτή μας, Ανδρέα Γιαννόπουλου. Σας καλούμε να γίνετε κοινωνοί της προσπάθειάς μας! Σας χρειαζόμαστε δίπλα μας για να συνεχίσουμε το δύσκολο έργο μας! Σας ευχαριστώ!» δήλωσε ο Πρόεδρος του οργανισμού κος Κώστας Γιαννόπουλος.

Εκ μέρους της κυβέρνησης, την εκδήλωση χαιρέτισε ο Υφυπουργός Εσωτερικών αρμόδιος για θέματα Μακεδονίας Θράκης κ. Θεόδωρος Καράογλου, ο οποίος εμφανώς συγκινημένος ανακάλεσε τη στιγμή που ως τηλεθεατής είδε τον μικρό Ανδρέα να σχηματίζει ένα χαμόγελο με τα δάχτυλα στο πρόσωπό του. «Ο Ανδρέας του Κώστα Γιαννόπουλου, ο Ανδρέας όλων μας, από εκείνη τη στιγμή έγινε σύμβολο, ζητώντας όλα τα παιδιά του κόσμου να αποκτήσουν το δικαίωμα να χαμογελούν ευτυχισμένα. Ο δεκάχρονος Ανδρέας έγινε Άγγελος χάρη όμως στη μικρή κίνηση των χεριών του βοήθησε να ανθίζει το χαμόγελο σε περισσότερα από 1.600.000 παιδιά». Στη συνέχεια, απευθυνόμενος στον κ. Γιαννόπουλο εξέφρασε τον σεβασμό του λέγοντας χαρακτηριστικά: «Υποκλίνομαι στο μεγαλείο του ανδρός που ομορφαίνει τον κόσμο του καθημερινά».

Κατά τη διάρκεια της εκδήλωσης ανακοινώθηκαν δυο νέες σημαντικές δράσεις για τη Βόρεια Ελλάδα, η δημιουργία του νέου Κέντρου Στήριξης Παιδιού και Οικογένειας, το οποίο θα λειτουργήσει άμεσα στη Θεσσαλονίκη και θα καλύπτει τις ανάγκες της Βόρειας Ελλάδας και η δημιουργία Σπιτιού στη Νέα Ραιδεστό, όπου θα στεγάσει τα παιδιά που μεγαλώνουν στο Σπίτι του Φοίνικα Καλαμαριάς. Το οίκημα παραχωρήθηκε στον Οργανισμό από το Σωματείο «Στέγη» Δημοσίων Υπαλλήλων Τοπογραφικής Υπηρεσίας και τη Διεύθυνση του Υπουργείου Γεωργίας. Επιπλέον, το Σπίτι στο Φοίνικα Καλαμαριάς θα μετατραπεί σε Σπίτι Ημερήσιας Φροντίδας με σκοπό την υποστήριξη παιδιών, οι οικογένειες των οποίων αντιμετωπίζουν σοβαρά προβλήματα στη λειτουργικότητά τους.

Από το 1996 έως και σήμερα, «Το Χαμόγελο του Παιδιού» έχει στηρίξει 113.621 παιδιά στη Βόρεια Ελλάδα και τη Θεσσαλία. Η ανακοίνωση του αριθμού των παιδιών που υποστηρίχτηκαν πλαισιώθηκε από ιστορίες και πραγματικά περιστατικά που απέδωσαν με τρόπο άμεσο και βιωματικό το πολυδιάστατο έργο του Οργανισμού στους 4 βασικούς πυλώνες δράσεων για παιδιά θύματα Βίας, παιδιά με προβλήματα Υγείας, Εξαφανισμένα παιδιά και παιδιά που βρίσκονται ή απειλούνται να βρεθούν σε κατάσταση Φτώχειας, προβάλλοντας παράλληλα το μήνυμα ότι πίσω από κάθε αριθμό υπάρχει ένα παιδί.

Επιπλέον, με αφορμή τη συμπλήρωση 24 χρόνων προσφοράς και δράσης στην ελληνική κοινωνία παρουσιάστηκε η Πανελλήνια Έρευνα που διενεργήθηκε από την Focus Bari με στόχο την πληροφόρηση σε σχέση με τη γνώση, τη στάση και τις απόψεις της ελληνικής κοινωνίας για το έργο που προσφέρει «Το Χαμόγελο του Παιδιού». Μεταξύ των βασικών ευρημάτων που παρουσίασε η κα Ξένια Κούρτογλου, Founder & Managing Partner της Focus Bari είναι τα εξής:

«Το Χαμόγελο του Παιδιού» είναι καθολικά γνωστό στην Ελλάδα (97%) και αναγνωρίζεται ως ο πιο αξιόπιστος μη κυβερνητικός φορέας στη χώρα (75%).
Το 95% των Ελλήνων βρίσκει ότι προσφέρεται έργο ουσιαστικής σημασίας στην ελληνική κοινωνία και το 79% ότι δραστηριοποιείται σε ανάγκες που δεν καλύπτονται από άλλους φορείς
Εννιά στους δέκα Έλληνες (87%) πιστεύουν ότι πρόκειται για οργανισμό που έχει τη δύναμη να κινητοποιεί τις αρχές και τον κόσμο και είναι σωστά οργανωμένος (85%) ενώ…
Το 53% θεωρεί ότι διεξάγει το πιο σημαντικό έργο μεταξύ όλων των ανθρωπιστικών ΜΚΟ της χώρας, χωρίς να κρύβει συμφέροντα (67%)
Μέσα από συνεχείς προσπάθειες ευαισθητοποίησης του κοινού «Το Χαμόγελο του Παιδιού» έχει καταφέρει ως σήμερα να κινητοποιήσει το 73% των Ελλήνων, ωστόσο η βοήθεια προσφέρεται από τη πλειοψηφία σε περιπτώσεις μεγάλης ανάγκης ή έκτακτων περιστατικών.
Σύμφωνα με την έρευνα, περίπου 415.000 άνθρωποι έχουν γίνει μάρτυρες επωφελών δράσεων του φορέα με το 13% των ερωτηθέντων να δηλώνουν ότι έχουν ωφεληθεί οι ίδιοι ή κάποιος δικός τους, το 37% ότι έχει ωφεληθεί συγγενικό ή φιλικό τους πρόσωπο και το 50% ότι έχουν ωφεληθεί γνωστά τους πρόσωπα.